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28 de agosto de 2014

Neil Young: un genio con ecos de incongruencia



1.
Hay quienes dicen que Neil Young es uno de los músicos más completos de la historia… algunos agregan que con su música consigue dar paz a millones de almas… los más avezados aseveran que sus letras son capaces de dar inicio a revueltas e incluso revoluciones… otros aseguran que tiene grandes discos, pero también grabaciones vergonzosas… y quizá lo más contradictorio: en ocasiones sus posturas públicas y privadas lo ubican en extremos que que lo hacen ver desde genio hasta caprichoso, pasando por sabio o incogruente…

2.
Young nació hace 69 años en Canadá e inició su carrera en grupos como The Squires y The Ducks… en 1966 migró a California y fundó Buffalo Springfield, después se unió a Crosby, Stills & Nash y desde entonces ha compaginado su carrera en solitario con ellos y su banda Crazy Horse, colaborando de paso con Bruce Springsteen, Leon Russell, Booker T, Eric Clapton y una eterna lista de “famosos”…

Es el creador de Grunge y ha incursionado en ritmos tan disímbolos como el folk, blues, country, soul, swing, tecno, rockabilly, hard rock y música para películas, por lo que suele ser acusado de incoherente e inconsistente… Thom Yorke, Phish, Sonic Youth, Pearl Jam, Causa Sui y Nirvana se declaran influenciados por él y cuando a través de Twitter se le preguntó por qué la estrellas del rock como él y Bono (cantante de U2) tienen tantos fans, respondió burlón: “¿Quién es ese Bono?”
Ha polemizado con otros músicos: acusó de racistas a los blancos sureños a través de los temas “Southern Man”, “After The Gold Rush” y “Alabama”, en consecuencia la banda Lynyrd Skynyrd le responde con una de sus canciones más famosas: “Sweet home Alabama”… David Geffen lo demandó por hacer música no representativa de su carrera, al acusarlo “estar experimentando: yo estaba pagando un montón de dinero y estos discos no vendían nada”

Sobre sus compañeros Crosby, Stills & Nash dice: “Stills, por ejemplo, ya no aguanta tan bien que alguien le llame mamón. Actualmente ya es un tipo muy sensible. Y Crosby, bueno, Crosby es Crosby. A él no se le puede medir con los palos normales. Que pueda seguir en pie después de todas las drogas que se ha metido es incomprensible”

3.
Neil ocupa el puesto número 9 de la lista de los 100 principales guitarristas de todos los tiempos, el lugar 39 de 100 músicos más importantes de hard rock, la plaza 34 de los 100 mejores artistas de todos los tiempos y el sitio 2 de los mejores compositores aún vivos… ingresó en el Salón de la Fama de la Música Canadiense en 1982 y al salón de la Fama del Rock and Roll por su carrera en solitario en 1995 y por ser integrante de Buffalo Springfield en 1997, ha ganado 2 premios Grammy y fue reconocido con el galardón MusiCares Person of the Year en 2010…

Al mismo tiempo debe lidiar con el estigma de ser acusado pro-norteamericano, a ser encasillado como “cantante folk” y de haber sido incluido erróneamente en la lista de músicos que aluden al “american way life” en sus canciones…

Pero su vida personal ha tenido sus infiernos: no es guapo y a su personalidad desenfadada habría que agregar su mirada torva… nunca llevó del brazo bellezas de la farándula, pero se casó con la actriz Carrie Snodgress… vivió aquejado de una parálisis muscular parcial que le impidió sostener la guitarra eléctrica durante la grabación del disco “Harvest”, logró controlar su epilepsia, superó la poliomielitis y dos aneurismas que lo llevaron a dejar el tequila, la marihuana y su favorita: la cocaína… se casó de nuevo con Pegi Young y tuvieron 3 hijos, 2 de los cuales nacieron con parálisis cerebral…

4.
Carga con 2 hechos que le marcaron profundamente:

A Danny Whitten*, primer guitarrista de su banda Crazy Horse, le despidió durante un ensayo en 1972 por su incontrolable consumo de drogas, entregándole 50 dólares para que se fuera a su casa, pero con ese dinero él compró heroína y murió a las pocas horas por sobredosis: siempre se ha sentido responsable de su muerte… el depresivo y oscuro disco “Tonight's the night”, dedicado al malogrado guitarrista, así lo demuestra…


Kurt Cobain, en su nota de suicidio ocurrida en 1994, citó el verso “It's better to burn out than to fade away”, de la canción “Hey Hey, My My”, por lo que Neil dejó de interpretarla… fue tal el impacto por su muerte que le dedicó el disco “Sleeps With Angels”, y dijo: “es muy difícil lidiar con lo que sucedió… Kurt sentía demasiado, es triste que no tuviera a alguien que le dijera: sé por lo que estás pasando, pero no es tan malo, sólo pestañea y pasará; todo va a estar bien, tienes muchas otras cosas que hacer, ¿por qué no te tomas un tiempo? no te preocupes por todos estos pendejos que quieren que hagas lo que no deseas, diles que se jodan y que se mantengan lejos... es lo que le hubiera dicho si hubiese tenido la oportunidad, casi la tuve, pero no sucedió”

5.
Una cifra prudente sobre su discografía arroja 90 discos, tanto en solitario como con los grupos a los que perteneció, eso sin contar diversos registros como la serie “The Neil Young Archives” (dedicada a publicar material inédito y discos en vivo)… tan sólo de su carrera como solista se estima que ha vendido 80 millones de discos…

A lo largo de su trayectoria musical se aprecian 2 facetas opuestas: la etapa acústica y la eléctrica… por desgracia en su periodo acústico ha sido ubicado en el country, aunque en realidad se le debería colocar en el folk-rock… y es aquí donde más se desarrollan sus letras a nivel introspectivo, logrando su máxima belleza lírica y sutileza musical en las canciones “Helpless”, “Old man”, “Harvest Moon” y “Heart of gold”…

Para darse una idea de la importancia de esta última canción en la historia de la música, Bob Dylan confesó lo siguiente: “yo odiaba “Heart of gold” cada vez que sonaba en las estaciones de radio… me encabronaba cada vez que la escuchaba… yo pensaba que ése era yo, se escuchaba como yo, así es como yo debería sonar”

Muchos se preguntan qué le llevó de temas acústicos a canciones con guitarras distorsionadas, a cambiar las notas cristalinas por los tonos estridentes y a dejar la actitud de predicador para convertirse rabioso protestante?… una hipótesis señala la necesidad de expandir su creatividad y la motivación de manifestar su inconformidad, pero es su faceta eléctrica la que le ha dado grandes discos que permiten catalogarle como uno de los mejores guitarristas del mundo…

Con esta personalidad se hace acompañar de la banda Crazy Horse (integrada por Billy Talbot (bajo), Ralph Molina (batería) y Frank Sampedro (guitarra y teclados), quienes la han servido de base para hacer que canciones de 4 minutos se expandan hasta media hora de distorsionada y extraordinaria improvisación, en las que los solos de guitarra siempre corren a cargo de Neil… sin embargo, también puede hacer de sus conciertos algo insufrible, como sucedió en la edición 2008 del festival “Rock in Rio”...

Sobre la manera de ejecutar la guitarra (una Gibson Les Paul del año 1953 que ha sido rehabilitada infinidad de veces), él mismo aclara: “toco una melodía, la repito continuamente, luego cambio de tonalidad", añade "me da asco escuchar mis grabaciones” y reconoce que su fortaleza musical está en "la melodía y el sentido del ritmo"

6.
Su ambigua militancia política es permanente: vive en California pero no ha renunciado a su nacionalidad Canadiense… criticó la extracción de petróleo en Alberta, denunciando la ruina ambiental que provocaron, haciendo responsables al gobierno y a las corporaciones de ello, por lo mismo, dio su apoyo a la causa de los aborígenes Athabasca Chipewyan en su apelación en la corte suprema del litigio contra la petrolera Shell por el daño a su territorio, organizando 4 conciertos y entregando lo recaudado para apoyar la defensa jurídica…

También se da el lujo de contradecirse: en los 60’s denostaba al presidente Nixon por asesinar estudiantes (como hizo durante una protesta, en Ohio, contra la invasión yanqui en Camboya), posteriormente aplaudía las actitudes belicistas de Reagan y después desdecirse arguyendo que sus palabras fueron “mal interpretadas”

Grabó el disco “Living with War” (él mismo lo definió como una “arma de reconstrucción masiva” a ritmo de Metal-folk-protesta), en donde consignó un rechazo a las políticas de George W. Bush, lo que provocó que fuera censurado en el 80% de las emisoras de radio norteamericanas… sin embargo, una vez más se contradijo al declarar públicamente su apoyo a Colin Powell (secretario de defensa yanqui), como sustituto del propio Bush…

Young siempre da qué hablar por las incendiarias declaraciones durante sus entrevistas, como en la que se burla de la intervención yanqui en Irak y el consecuente derramamiento** de sangre: “En realidad fue una foto en la tapa de USA Today. Un avión de carga lleno de soldados que eran médicos listos para partir hacia Irak. La nota hablaba de que la medicina había hecho grandes avances en esta guerra, de que los médicos habían aprendido mucho con este conflicto. Eso me superó. ¿Me quieren decir que el lado positivo de la guerra es la experiencia médica adquirida gracias a todos los que murieron inútilmente?"

Sin embargo, y pese a contar con numerosas participaciones en proyectos de beneficio social y llamados a la conciencia ambiental, vuelve a las contradicciones y como cualquier buen rockstar se declara enamorado de los autos antiguos, por lo que en las cocheras de sus casas amontona docenas de estos…

7.
Neil se declaró enemigo del mp3 y después lanzó un reproductor para estos archivos: PureTone, que rebautizó como Pono y otro llamado Voice-O-Graph, jactándose de que gracias a éste último había grabado un disco completo sin pisar un estudio de grabación…


En este sentido afirma que "la gente ya no entiende el valor de la música" y advierte que su "responsabilidad es salvar esta forma de arte… en Toronto la música es Dios. Así que tengo que estar al máximo, como si mis días hubieran acabado, cuando en realidad tengo todavía muchos por delante"… y recalca sobre el mp3: “mi música y el modo en que se presenta son inseparables e indistinguibles. Es algo que he querido hacer toda la vida y al hacerlo me he convertido en parte integrante de la creación de una plataforma tecnológica que es mucho más avanzada y de vanguardia de lo que yo mismo podía prever al principio"

Sobre una posible pérdida de inspiración para seguir escribiendo música, acota: "¿Quién sabe? No me asusta pensar en no tener una idea. Me ha ocurrido y simplemente esperé a que se me pasara. Lo veo como un descanso que me da el Gran Espíritu. ¡Iría a navegar o a nadar a Hawaii! Hay tantas cosas que hacer”… y agrega: "Lo que hago tiene que ver con la energía. Pero esta viene de saber cuándo usarla. No compongo canciones para que sean aceptadas o para ganar mucho dinero. Hay que tener una razón válida si se quiere hacer el tipo de música que toco yo. Tienes que tener algo que decir"

Asume una actitud filosófica sobre su música y reflexiona: “Sigo intentando hacer cosas que no sé hacer… y así es como si siempre lo hiciera todo por primera vez. Y eso es lo que quiero que parezca”

Tampoco deja de estar al corriente de su entorno y afirma: "La piratería no me afecta porque veo Internet como la nueva radio… la piratería es la nueva radio. Así es como la música se mueve, esa es la radio. Si realmente quieren escuchar música en condiciones, pongámoslo a su disposición, que la gente la oiga, que escuche el 95% de la música que no le llega”... pero suele ser irritante al soltar frases como: “No suelo leer ningún tipo de libros, ya que sospecho que pueden interferir con mi proceso creativo como letrista”… para después contradecirse y al referirse a su autobiografía “Waging Heavy Peace” afirma: “escribir un libro es bastante cómodo, ya que tiene pocos gastos y es una forma estupenda de pasar el tiempo”

Al referirse a sus problemas de salud y cómo esto ha influenciado en sus composiciones, dice: "No suelo analizarlo demasiado. Dejo que todo fluya desde el subconsciente, sin editar… no acostumbro engancharme en los errores, si lo hiciera todavía estaría trabajando en mi primer proyecto. Prefiero hacer algo nuevo que tratar de arreglar algo que ya hice"

Curiosamente el escritor, biógrafo y periodista cultural Jimmy McDonough***, definió a Neil como “un dictador en la contracultura, un misántropo carente de consideraciones hacia aquellos que están fuera de su círculo inmediato de conocidos y pocas amistades”...

8.
Son casi ya 70 años a través de los cuales Neil dio ejemplos de su interminable energía, sin embargo, ya hay señales de cansancio: en una reciente entrevista su guitarrista Frank Sampedro, ha comentado que la actual podría ser su última gira de Crazy Horse: “una vez que paremos va a ser difícil volver a ponerlo en marcha", ha comentado el que con sus 64 años es el más joven de la banda: "mi instinto me dice que este va a ser realmente el último tour”

Por lo pronto Young recientemente dio a conocer dos noticias:

Una, la salida de un nuevo disco como solista, “A Letter Home”, realizado con motivo del llamado Recod Store Day, en el que sorprende con una provocadora propuesta acústica y por la virtud de haber sido grabado en una sola toma… rebelde como siempre, en un principio el disco fue editado en el antiguo formato de vinilo y fue distribuido sólo en algunas tiendas independientes… Neil lo ha definido como: “una inédita colección de canciones redescubiertas del pasado y grabadas con tecnología electromecánica antigua”, e incluye versiones de canciones de autores como Bob Dylan, Bruce Springsteen y Willie Nelson…

La otra, anunció la publicación de otro libro de memorias titulado “Special Deluxe”, en el que escribe sobre su amor a los automóviles, su vida a través de estos, cómo gracias a su obsesión por ellos descubrió las terribles consecuencias que tienen en medio ambiente y cómo eso le llevó a desarrollar su proyecto Lincvolt: su coche con motor eléctrico…

* compositor de uno de los primeros éxitos de Rod Stewart: "I Dont Want To Talk About It”…

** recomendable esa entrevista con Neil Young que extrañamente el nauseabundo canal de noticias yanki CNN difundió en horario estelar…

*** el comentario está incluido en el libro "Shakey, una Biografía de Neil Young", de más de 800 páginas: originalmente Young estuvo de acuerdo con el proyecto, al grado de dedicarle cinco días completos para ser entrevistado, sin embargo, el músico desconoció el acuerdo una vez terminado y usó “todo su poder, dinero e influencias para tratar de evitar su publicación”, acusa Jimmy McDonough, cosa que finalmente no consiguió…

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